Wayne COLLETT (1949-2010)

Athlète américain

COLLETTWayne Collett obtint la médaille d’argent dans le 400 mètres des Jeux Olympiques de Munich, en 1972, derrière son compatriote Vincent Matthews. Sur le podium, les deux Noirs américains se désintéressent totalement de la cérémonie, en signe de protestation contre la discrimination raciale dont étaient victimes leurs frères de couleur aux États-Unis. Ils quittèrent le stade sous les huées du public. Le lendemain, Vincent Matthews et Wayne Collett furent exclus à vie des Jeux par le Comité international olympique (C.I.O.), ce qui accentua le malaise palpable au sein de la délégation américaine et eut un dommage collatéral: faute de concurrents disponibles, les États-Unis ne purent pas aligner de relais 4 fois 400 mètres, alors que la médaille d’or leur semblait promise. Quant à Wayne Collett, sa carrière sportive était bien sûr terminée.

©Pierre LAGRUE

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