William DeHart HUBBARD (1903-1976)

Athlète américain

1924hubbard]Depuis des décennies, les Noirs américains accumulent les médailles olympiques en athlétisme. Mais ce ne fut pas toujours le cas. Le premier d’entre eux fut William DeHart Hubbard, qui remporta le concours de saut en longueur aux Jeux Olympiques de Paris en 1924. William DeHart Hubbard avait gagné les concours de saut en longueur et de triple saut aux Championnats des États-Unis en 1922 et en 1923. Sélectionné dans l’équipe américaine pour les Jeux Olympiques de Paris en 1924, William DeHart Hubbard s’adjugea la médaille d’or dans le saut en longueur (7,44 m), en battant son compatriote Edward Gourdin (7,27 m), recordman du monde, et le Norvégien Sverre Hansen (7,26 m). Il devint alors le premier Noir américain à remporter un titre olympique dans une épreuve individuelle, tous sports confondus. En 1925, il battit le record du monde du saut en longueur (7,89 m). William DeHart Hubbard resta invaincu dans les concours de saut en longueur de 1922 à 1927. Hélas, blessé, il ne put défendre réellement ses chances aux Jeux Olympiques d’Amsterdam en 1928 (il termina onzième). William DeHart Hubbard, qui détint aussi le record du monde du 100 yards (9,6 s), est considéré par les spécialistes comme le premier grand sauteur en longueur de l’ère moderne.

©Pierre LAGRUE