Yakov PUNKIN (1921-1994)

Lutteur soviétique

1952PUNKIN (2)Certains exploits olympiques ont plus de valeur que d’autres, en raison du parcours personnel du médaillé. L’olympisme inattendu se devait de rendre hommage à Yakov Punkin. En 1952, sur décision de Staline, l’Union soviétique participa pour la première fois aux Jeux Olympiques, à Helsinki. Yakov Punkin, adepte de la lutte gréco-romaine depuis 1938, fut sélectionné, et il remporta la médaille d’or dans la catégorie des poids plume. Or, engagé dans l’Armée rouge en 1941, il avait été capturé par les Allemands. Il avait réussi à cacher ses origines juives, ce qui lui évita la mort. Mais, à sa libération en 1945, il ne pesait plus que 38 kg. Il continua cependant de servir dans l’Armée rouge et reprit la lutte gréco-romaine, avec le joli succès qu’on connaît. Yakov Punkin abandonna la compétition en 1955, et devint entraîneur. Un tournoi est organisé chaque année en son honneur dans sa ville natale, Zaporijia, en Ukraine.

©Pierre LAGRUE