Andrew « Boy » CHARLTON (1907-1975)

Nageur australien

« Boy » Charlton fut un des premiers nageurs australiens de renom. Il affichait dans l’eau un style peu commun, qui s’appuyait sur la force des bras. Connu pour ses fins de course rapides qui tenaient le public en haleine, il devint un sportif très populaire dans son pays. Il remporta cinq médailles aux Jeux Olympiques. Andrew « Boy » Charlton battit son premier record du monde en 1923, à l’âge de quinze ans : il nagea le 880 yards en 11 min 5,2 s. Alors qu’il se préparait pour les Jeux Olympiques de Paris en 1924, son père adoptif, qui était aussi son entraîneur, victime d’une dépression, tenta de se suicider. En dépit de ces circonstances difficiles, le jeune « Boy » Charlton fit preuve d’une grande détermination, et sa force de caractère lui permit de briller dans la piscine des Tourelles, porte des Lilas. Il remporta le 1 500 mètres nage libre en 20 min 6,6 s, battant le record du monde de plus d’une minute. Il obtint la médaille de bronze dans le 400 mètres nage libre et la médaille d’argent, avec ses compatriotes, dans le relais 4 fois 200 mètres nage libre. Par la suite, il négligea un moment sa carrière sportive, mais il participa de nouveau aux Jeux Olympiques, en 1928 à Amsterdam, obtenant deux médailles d’argent (1 500 mètres et 400 mètres). Quatre ans plus tard, il participa à ses troisièmes Jeux, à Los Angeles, mais ne décrocha aucune médaille.

©Pierre LAGRUE