Kharilaos VASSILAKOS (1877-1964)

Athlète grec

1896-Marathon (2)Tout le monde connaît le pâtre grec Spyridon Louis, vainqueur du premier marathon olympique en 1896 à Athènes, et qui devint un héros national. En revanche, personne ne se souvient de Kharilaos Vassilakos, deuxième de cette épreuve, qui fut pourtant le premier homme à remporter un marathon. En effet, la course de Marathon à Athènes fut imaginée par l’intellectuel français Michel Bréal, et elle fut inscrite au programme des Jeux d’Athènes. Peu avant, la Grèce organisa des Jeux Panhelléniques, dont le but était de constituer une sélection pour les Jeux Olympiques. Kharilaos Vassilakos, qui avait déjà la réputation d’un bon coureur de fond, remporta ce premier marathon. Un mois plus tard, il fut un des dix-sept courageux à s’élancer de Marathon, pour une course de 40 kilomètres jusqu’à Athènes. Kharilaos Vassilakos, qui était un des favoris, fut donc devancé par Spyridon Louis, et tomba dans l’oubli. Pourtant, il avait couru deux marathons en un mois, et demeure pour l’histoire sportive le premier vainqueur d’un marathon. Par la suite, Kharilaos Vassilakos participa à de nombreuses courses de demi-fond en Grèce, puis il deviendra agent de change. Néanmoins, chaque année sont organisées au printemps, à Olympie, des courses pour honorer la mémoire de Kharilaos Vassilakos.

©Pierre LAGRUE