Percy HODGE (1890-1967)

Athlète britannique

Né à Guernesey, Percy Hodge se fixa à Bexhill-on-Sea. Sa carrière sportive fut perturbée par la Première Guerre mondiale, et il ne remporta son premier titre de champion de Grande-Bretagne sur le steeple qu’à 28 ans. Son succès, en 1920, dans ce championnat est resté dans les mémoires : il a perdu sa chaussure dès le deuxième tour de piste et, quand il put reprendre la course, le peloton le devançait de 100 mètres ; cela ne l’empêcha pas de remporter l’épreuve avec 75 mètres d’avance sur son dauphin. Aux Jeux d’Anvers, la même année, alors que la distance du steeple était pour la première fois de 3 000 mètres (ce qui deviendra la norme), Percy Hodge se montra supérieur à tous ses rivaux : il s’imposa en 10 min 0,4 s, devançant de 20 secondes le deuxième, l’Américain Patrick Flinn.

Percy Hodge fit évoluer le style de franchissement des obstacles, qu’il « avalait » à la perfection : personnage original, il n’hésitait pas à s’aligner au départ de courses de démonstration en portant un plateau, avec une bouteille et des verres, et réussissait à rejoindre l’arrivée sans renverser une goutte.

©Pierre LAGRUE