Sidney MERLIN (1856-1952)

Tireur et botaniste britannique

1906MERLINSidney Merlin, fils du consul britannique au Pirée Charles William Louis Merlin, eut le plus grand mal à se construire un palmarès olympique et, comble d’ironie, ses médailles ont disparu des palmarès. Sidney Merlin naquit en Grèce et vécut toujours dans ce pays. En 1896, lors des premiers Jeux Olympiques d’Athènes, Sidney Merlin participe à quatre des cinq épreuves de tir sportif, sans briller. On le retrouve aux Jeux Olympiques de 1900 à Paris, où il termine septième de l’épreuve de tir à la fosse olympique. En 1906 sont organisés à Athènes, contre la volonté de Pierre de Coubertin, des «Jeux Olympiques intercalaires». Sidney Merlin décide de participer à toutes les compétitions de tir, et il remporte enfin des médailles: la médaille d’or dans l’épreuve de fosse olympique à tir unique, la médaille de bronze dans l’épreuve de fosse olympique à double tir. Hélas, un demi-siècle plus tard, le Comité international olympique (C.I.O.) décidera que ces «Jeux intercalaires» ne seraient pas considérés comme des Jeux Olympiques officiels, et Sidney Merlin disparut des tablettes olympiques. En Grèce, Sidney Merlin est plus connu en tant que botaniste que comme sportif: en effet, il a introduit à Corfou le kumquat et la variété d’orange Washington Navel (connue sous le nom de Merlin).

©Pierre LAGRUE