Alex CUSHING (1913-2006)

Homme d’affaires américain

CUSHINGAlex Cushing est le personnage qui permit à Squaw Valley d’obtenir les Jeux Olympiques d’hiver de 1960, alors qu’Innsbruck était largement favorite. À l’époque, le 16 juin 1955, Squaw Valley, bourgade de la Sierra Nevada californienne, ne comptait que trois cents habitants, un seul hôtel et une unique remontée mécanique. Mais Alex Cushing, heureux propriétaire de l’hôtel et de la remontée mécanique, un homme très déterminé, vint présenter le dossier de Squaw Valley au Comité international olympique (C.I.O.). Maquette à l’appui, il réussit à convaincre les présents de la validité de son projet et joua de la corde sensible: «L’idéal olympique, n’est-ce pas de faire connaître le sport là où il n’est encore qu’à l’état d’embryon?», déclara-t-il. Le C.I.O. fut finalement séduit et accorda les Jeux à Squaw Valley, au second tour de scrutin, par 32 voix, contre 30 pour Innsbruck. Squaw Valley deviendra une des stations de sports d’hiver les plus prisées des États-Unis, et Alex Cushing fera fortune.

©Pierre LAGRUE

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