Charles DE VENDEVILLE (1882-1914)

Nageur français

1900DEVENDEVILLTout le monde le pense et le dit: Jean Boiteux fut en 1952 le premier Français champion olympique de natation. Or il n’en est rien: il s’agit de Charles De Vendeville (ou Devendeville), couronné aux Jeux de Paris en 1900. Mais il faut dire qu’il remporta une bien curieuse épreuve: le 60 mètres sous l’eau. L’épreuve consistait à nager le plus loin possible, durant le plus longtemps possible. Nager 1 mètre rapportait 2 points, chaque seconde passée sous l’eau valait 1 point. Charles De Vendeville nagea 60 mètres en 1 min 8 s. Il devint donc le premier Français champion olympique de natation. Mais il demeure aussi le seul champion olympique de nage sous l’eau. Cette curieuse discipline, apparue en 1900, disparaîtra aussitôt du programme olympique. Quant à Charles De Vendeville, il ne connaîtra pas la gloire, car il mourra en septembre 1914, tué comme tant d’autres durant la Grande Guerre.

©Pierre LAGRUE

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