Comment les Jeux de 1904 migrent de Chicago à Saint Louis

« Louisiana Purchase » et Jeux Olympiques…

1904SaintLouis2En mai 1901, Comité international olympique désigna Chicago ville d’accueil des Jeux Olympiques de 1904. Mais des hommes d’affaires de Saint Louis décidèrent d’organiser dans cette ville du Missouri une Exposition universelle destinée à célébrer le centenaire de l’achat de la Louisiane à la France, en 1803, acquisition matérialisée par le Louisiana Purchase de mars 1804. Ils proposèrent le transfert des Jeux de 1904 de Chicago à Saint Louis. En 1902, le président des États-Unis Theodore Roosevelt décida que les Jeux se tiendraient à Saint Louis, car faire concorder l’Exposition et les Jeux pouvait impulser, selon lui, un nouveau souffle à Saint Louis, une ville alors gangrenée par les tensions raciales et la corruption politique. Le résultat sera plus que mitigé…

©Pierre LAGRUE



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