CONSTANTIN Ier de Grèce (1868-1923)

Roi des Hellènes (1913-1917, puis 1920-1922)

ConstantinLe prince Constantin de Grèce joua un rôle fondamental dans la réussite des premiers Jeux Olympiques d’Athènes, en 1896. En effet, alors que, à l’automne de 1894, le Premier ministre Charilaos Tricoupis refusait de financer les Jeux, le jeune prince héritier Constantin (26 ans) se saisit du dossier. Il emporta l’adhésion du roi Georges Ier. Il poussa à la démission les membres peu enthousiastes du comité d’organisation des Jeux. Puis il mit en place un nouveau Comité des Jeux Olympiques, composé de douze hommes motivés, présidé par Timoléon Philémon, ancien maire d’Athènes. La machine était en route et elle n’allait plus s’arrêter… Sans le prince Constantin, les Jeux Olympiques n’existeraient peut-être pas.

©Pierre LAGRUE

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