Eddie EAGAN (1897-1967)

Sportif américain

eaganOKLe palmarès d’Eddie Eagan, champion de boxe puis de bobsleigh, présente une singularité: il remporta une médaille d’or olympique aux Jeux d’été et aux Jeux d’hiver, ce qui constitue un exploit quasi unique. Eddie Eagan connut une enfance difficile, et conserva de celle-ci une farouche volonté de sortir de la misère. Il devient un bon boxeur amateur, et est sélectionné pour participer aux Jeux Olympiques d’Anvers, en 1920. Il privilégie les études, mais, comme les compétitions se déroulent pendant les vacances universitaires, il peut se permettre de gagner l’Europe. Aux Jeux d’Anvers, il obtient la médaille d’or dans la catégorie des mi-lourds. Eddie Eagan choisit de le pas devenir boxeur professionnel, car il privilégie toujours les études. Il met un terme à sa carrière sportive après les Jeux Olympiques de Paris, en 1924.

Eddie Eagan conserve néanmoins le goût de la compétition. Aussi, peu avant les Jeux Olympiques d’hiver de Lake Placid en 1932, il s’essaye au bobsleigh. Il se distingue rapidement et est sélectionné pour l’épreuve olympique de bob à quatre. Eddie Eagan et ses coéquipiers Billy Fiske, Jay O’Brien et Clifford Grey remportent la médaille d’or. Eddie Eagan obtient donc une médaille d’or aux Jeux d’hiver 12 ans après en avoir ramené une des Jeux d’été. Un exploit rarissime.

©Pierre LAGRUE

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