Frank BAUMGARTL (1955-2010)

Athlète est-allemand

1976BAUMGARTLFrank Baumgartl fait partie des malchanceux des Jeux Olympiques, ce qui lui vaut de figurer ici au titre de l’olympisme inattendu. Avant les Jeux Olympiques de Montréal, en 1976, Frank Baumgartl n’avait pas réussi de grandes performances, et dans le 3000 mètres steeple, la médaille d’or semblait devoir se jouer entre le Suédois Anders Gärderud et le Polonais Bronislaw Malinowski. Mais, surprise, Frank Baumgartl se trouvait en tête au moment de franchir la dernière barrière et paraissait en mesure de l’emporter… Mais il accrocha cet ultime obstacle et chuta. La voie était libre pour Anders Gärderud, qui s’imposa en battant le record du monde (8 min 8,03 s), devant le Polonais Bronislaw Malinowski et le pauvre Baumgartl, courageux médaillé de bronze. Par la suite, Frank Baumgartl ne réalisera plus aucune performance notable. Il ne remportera même jamais le Championnat de R.D.A. Sa chance était passée le jour J…

©Pierre LAGRUE

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