Les Jeux Olympiques de Zappas

Des Jeux Olympiques avant les Jeux Olympiques

1859Zappas (2)Les Jeux Olympiques de l’ère moderne ont été imaginés et créés par Pierre de Coubertin. Leur première édition eut lieu en 1896 à Athènes. Pourtant, Coubertin ne fut pas le premier à proposer la renaissance des Jeux Olympiques. Ainsi, Evangelios Zappas, un riche commerçant grec, organisa en 1859 des «concours olympiques» destinés à promouvoir le progrès national qu’il finança lui-même. Mais, comme dans l’Antiquité, ces «concours olympiques» étaient réservés aux citoyens grecs. Ils furent donc dénommés Jeux Panhelléniques. Le programme sportif comprenait notamment le diaulos (course de vitesse de 200 mètres), le dolichos (course de fond 4600 mètres), le lancer du disque, le lancement du javelot (avec une tête de bœuf pour cible), ou la montée au mât, mais aussi la course en sac de cuir, des courses de chevaux, des courses de chars. En fait, tout cela se transforma en capharnaüm (concurrents mal entraînés, juges incompétents, bousculades entre spectateurs…). Pourtant, ces Jeux se tiendront encore en 1870, 1875 et 1888. Cette dernière année, 12 épreuves étaient au programme, mais seulement 32 concurrents s’inscrivirent. Les Jeux de Zappas étaient donc morts, faute de concurrents…

©Pierre LAGRUE

Laisser un commentaire