Patrick McDONALD (1878-1954)

Athlète américain

1920McDonaldColosse d’origine irlandaise, Patrick McDonald, surnommé «Fat Mac» puis le «Vieux Policier» (il travaillait dans le Département de la police de la Ville de New York, assurant notamment la sécurité à Times Square), remporta le concours de lancer du poids des Jeux Olympiques de Stockholm en 1912, devant son compatriote Ralph Rose, surnommé «Elephant Baby». Mais ce n’est pas pour cette raison qu’il mérite mention au titre de l’olympisme inattendu. Déjà, toujours aux Jeux de Stockholm, il obtint la médaille d’argent du curieux concours de lancer du poids des deux mains, cette fois devancé par Ralph Rose. Ensuite, âgé de 42 ans, il remporta, aux Jeux Olympiques d’Anvers en 1920, une épreuve qui ne figura au programme qu’en 1904 et en 1920: le concours de lancer de la pierre de 25,4 kg. Expédiant la pierre à 11,265 mètres, il devança un autre colosse américain d’origine irlandaise, Pat Ryan. Toujours est-il que ce succès fait de Patrick McDonald le plus âgé des champions olympiques en athlétisme. Notons enfin que Patrick McDonald fut deux fois consécutivement le porte-drapeau de la délégation des États-Unis lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux (1920 et 1924), un honneur qui est rarissime.

©Pierre LAGRUE