Theodor LEWALD (1860-1947)

Dirigeant sportif allemand

1936LEWALDTheodor Lewald fut le président du Comité d’organisation des Jeux Olympiques de Berlin, en 1936. Les Jeux Olympiques de 1936 avaient été attribués à Berlin le 13 mai 1931, à la République de Weimar du maréchal Paul von Hindenburg. Le Comité olympique allemand constitua un comité d’organisation des Jeux de Berlin le 24 janvier 1933, avec Theodor Lewald à sa tête. Six jours plus tard, Adolf Hitler fut nommé chancelier du Reich. La tenue des Jeux à Berlin en 1936 fut alors remise en cause par les nazis, Hitler étant accaparé par d’autres préoccupations et ne souhaitant pas que des athlètes aryens se commettent «avec des Nègres esclaves ou des Juifs». Néanmoins, Theodor Lewald, président du Comité d’organisation, et Carl Diem, secrétaire dudit Comité, persuadèrent le führer de réviser sa position. Lewald indiqua même que l’organisation des Jeux pourrait permettre à l’Allemagne d’affirmer son prestige. Le 16 mars 1933, Hitler fit savoir au Comité international olympique (C.I.O.) qu’il honorerait les engagements pris par la République de Weimar.

Dès lors, une gigantesque entreprise de mascarade, parfaitement orchestrée par Joseph Goebbels, ministre de la Propagande, se mit en marche. La composition du comité d’organisation fut revue, mais Theodor Lewald, bien que d’ascendance juive, fut maintenu à sa tête afin de duper l’opinion mondiale. Hitler mandata même Lewald pour qu’il confirme aux Américains, au nom du Comité olympique allemand, «qu’il n’y aurait jamais la moindre discrimination», notamment à l’encontre des Juifs.

©Pierre LAGRUE

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