Theodore ROOSEVELT (1858-1919)

Président des États-Unis de 1901 à 1909

rooseveltAlors que les Jeux Olympiques de 1904 avaient été attribués à Chicago, Theodore Roosevelt décida de les transférer à Saint Louis. En effet, une Exposition universelle, destinée à célébrer le centenaire de l’achat de la Louisiane à la France en 1803, devait se tenir en 1904 à Saint Louis. Theodore Roosevelt pensait que faire concorder l’Exposition et les Jeux pourrait impulser un nouveau souffle à cette ville, alors gangrenée par les tensions raciales et la corruption politique. Bien mauvaise idée: les Jeux de Saint Louis, marqués par l’Anthropology Day (compétitions lors desquelles s’affrontèrent des concurrents issus d’ethnies considérées comme « inférieures » par l’Amérique blanche), seront baptisés les «Jeux de la honte».

©Pierre LAGRUE

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