Valentin PROKOPOV (1929- )

Joueur de water-polo soviétique

1956prokopovValentin Prokopov fut à l’origine d’un incident qui déclencha une des plus violentes bagarres de l’histoire olympique. Sans cette bagarre, qui connaîtrait Valentin Prokopov? Les Jeux de Melbourne, en 1956, se déroulèrent sous haute tension, car l’Armée rouge soviétique avait réprimé dans le sang l’insurrection hongroise. Or, le 6 décembre, un match de water-polo opposait la Hongrie à l’U.R.S.S. Ce match décisif pour la médaille d’or dépassait le cadre sportif et il se déroula dans un climat plus que tendu, dans le bassin comme dans les gradins. Les joueurs étaient nerveux, agressifs, les fautes se multipliaient… À 5 minutes du terme du match, alors que la Hongrie menait 4 buts à 0, le Soviétique Valentin Prokopov porta un violent coup de coude au visage du Hongrois Ervin Zádor et lui ouvrit l’arcade sourcilière, qui saigna abondamment. Le sang rougit le bassin. Dès lors, ce fut un déluge de coups, le public invectiva et menaça les joueurs soviétiques. L’arbitre mit un terme à la rencontre avant la fin du temps réglementaire car il estimait que la sécurité des joueurs soviétiques n’était plus garantie.

©Pierre LAGRUE