Vane PENNELL (1876-1838)

Sportif britannique

Vane Pennell était un adepte de sports soit typiquement anglais, soit désuets : les racquets et le jeu de paume. Il est donc un champion olympique inattendu. En effet, en 1908 aux Jeux de Londres, la discipline des racquets fut pour la première et unique fois inscrite au programme. Vane Pennell, associé à John Jacob Astor V, remporta la médaille d’or en double. À Londres, Vane Pennell prit également part à la compétition de jeu de paume, mais il ne se classa que cinquième. Vane Pennell, considéré comme un des meilleurs joueurs de racquets et de paume de son temps, participa rarement aux Championnats de Grande-Bretagne. Il fut néanmoins champion de Grande-Bretagne en double, en 1901 et en 1908, à chaque fois associé à Frances Dames Longworth, qui fut tout comme lui élève à Charterhouse. On note que Vane Pennell pratiquait aussi le hockey sur glace au niveau international. Par ailleurs, il publia un des premiers ouvrages consacrés au bridge. Durant la Première Guerre mondiale, il servit au sein du Royal Army Service Corps.

©Pierre LAGRUE