William Dunbar ATTRILL (1868-1939)

Sportif français d’origine anglaise

cricketWilliam Dunbar Attrill fut avant tout footballeur. Il fut ainsi le capitaine du Standard Athletic Club, et il organisa notamment la première rencontre opposant une équipe anglaise à une formation française en France. Celle-ci mit aux prises, en 1893, le Marylebone F.C. à une équipe hétéroclite du Tout-Paris. Les Anglais s’imposèrent (3-0). Mais Attrill participait aussi à des courses de vélo et d’automobiles et, bien sûr, jouait au cricket. Il fit partie de la formation qui représenta la France lors du tournoi de cricket des Jeux Olympiques de Paris, en 1900. En fait, celle-ci était composée de joueurs d’origine anglaise, réunis sous la bannière de l’Union des sociétés françaises de sports athlétiques. Et il n’y eut qu’un match, remporté par l’équipe des Devon County Wanderers, représentant la Grande-Bretagne. En outre, William Dunbar Attrill et ses coéquipiers ne savaient pas qu’ils concouraient aux Jeux Olympiques. Ces Jeux de 1900 furent noyés dans l’Exposition universelle, et ce match faisait partie des multiples manifestations sportives qui se tinrent alors. Le tournoi de cricket recevra par la suite le label olympique. William Dunbar Attrill figure donc parmi les Français médaillés d’argent aux Jeux.

©Pierre LAGRUE

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