William Howard TAFT (1857-1909)

Homme d’État américain. Vingt-septième président des États-Unis

1912taftLes politiciens sont toujours prompts à féliciter «leurs» champions dans la victoire, laquelle glorifie prétendument la nation tout autant que son chef, puis à les ignorer quand ils connaissent la défaite ou se trouvent dans la tourmente. William Howard Taft n’échappe pas à la règle. Ainsi, William Howard Taft adressa à Jim Thorpe, vainqueur du pentathlon et du décathlon aux Jeux Olympiques de Stockholm en 1912, une lettre de félicitations: «J’ai grand plaisir à vous féliciter pour vos magnifiques victoires aux Jeux Olympiques. Vos exploits sont de ceux dont on peut être fier; ils constituent un précieux encouragement pour tous ceux qui seront tentés de s’inspirer de l’exemple du plus valeureux de tous les citoyens américains.» Mais, quand Jim Thorpe fut disqualifié pour «professionnalisme» au début de l’année 1913, William Howard Taft se tut… Le «plus valeureux de tous les citoyens américains» était devenu un paria, renvoyé à sa condition de descendant d’Indiens dans l’Amérique blanche de l’époque.

©Pierre LAGRUE

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