William M. GARLAND (1866-1949)

Homme d’affaires américain

GARLANDWilliam M. Garland fut le président du Comité d’organisation des Jeux Olympiques de Los Angeles, en 1932. Sous l’impulsion de cet homme intelligent et dévoué, Los Angeles, officiellement désignée en 1923, organisa des Jeux à la hauteur de la démesure américaine des années 1920, mais avec un pragmatisme certain. Le financement fut ainsi assuré par des capitaux privés qui affluèrent en masse, par un emprunt de 1 million de dollars, auxquels s’ajouta une subvention de la Ville d’un montant de 1,5 million de dollars. Pour les compétitions, William M. Garland choisit d’utiliser, à chaque fois que c’était possible, des installations existantes. Et les Jeux de Los Angeles furent une réelle réussite, alors que l’Amérique connaissait la Grande Dépression consécutive au krach de Wall Street de 1929. William M. Garland fit, en un moment magique, faire renaître le rêve américain grâce à la fête olympique.

©Pierre LAGRUE

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