Athlète britannique

Packer (2)Ann Packer fut championne olympique par hasard et par amour. En effet, spécialiste du sprint, elle était une des favorites du 400 mètres des Jeux Olympiques de Tokyo, en 1964. Elle réalisa une belle performance en obtenant la médaille d’argent, derrière l’Australienne Betty Cuthbert. Peu après, son fiancé, Robbie Brightwell, connut une déception : il ne se classa que quatrième du 400 mètres. Alors qu’elle avait prévu de consacrer la suite de son séjour au pays du Soleil levant à faire du tourisme et du shopping, elle décida de s’aligner sur 800 mètres, afin de consoler son fiancé. Bien qu’elle fût quasi novice sur cette distance, elle causa la surprise en remportant la médaille d’or et en battant le record du monde (2 min 1,1 s) ; elle devançait la Française Maryvonne Dupureur, qui l’avait pourtant battue en demi-finale. Après les Jeux de Tokyo, Ann Packer mit un terme à sa carrière, à 22 ans. Elle épousa Robbie Brightwell, et le couple eut trois fils.

©Pierre LAGRUE