Arthur Conan DOYLE (1859-1930)

Écrivain britannique

1908Doyle2Sir Arthur Conan Doyle est connu de tous pour avoir créé le personnage de Sherlock Holmes. Il est présent dans l’histoire olympique à deux occasions. La première, pas totalement confirmée, date des Jeux de Londres, en 1908: il aurait été un des deux hommes qui aidèrent l’Italien Dorando Pietri, à bout de forces, à franchir la ligne d’arrivée du marathon, ce qui provoqua la disqualification de Dorando Pietri. La seconde tient au commentaire qu’il fit du recul britannique dans l’officieux classement des nations aux Jeux de Stockholm en 1912: «Pourquoi ne pas présenter en 1916 un team de l’Empire britannique et non un simple team anglais? Les Américains nous ont envoyé des Peaux-Rouges, des Nègres, des sauvages de toutes catégories. […] Nous devons former un team uni, dans lequel Sud-Africains, Australiens, Canadiens combattrons avec les enfants de la mère patrie, pour un seul drapeau.» Ces mots sont significatifs de l’exacerbation des nationalismes, même sportifs, de l’époque… Dans deux ans éclaterait la Grande Guerre.

©Pierre LAGRUE

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