Dana ZATOPKOVA (1922-2020)

Athlète tchécoslovaque

1952ZatopkovaTout le monde connaît Emil Zatopek, l’un des plus fameux coureurs de fond de tous les temps. On connaît bien moins son épouse, Dana Zatopkova. Mais comme les belles histoires procurent toujours de l’émotion, Dana Zatopkova mérite bien de figurer ici au titre de l’olympisme inattendu. En effet, Dana Ingrova (devenue Zatopkova par son mariage) est née le 19 septembre 1922, c’est-à-dire le même jour qu’Emil Zatopek. Comme un clin d’œil, cette remarquable lanceuse de javelot remporta sa seule médaille d’or olympique le 24 juillet 1952, aux Jeux d’Helsinki, le jour même où son époux, la «Locomotive tchèque», gagna le 5000 mètres, une course entrée dans l’histoire. Les époux Zatopek, nés le même jour, reçurent donc une médaille d’or olympique le même jour. Dana Zatopkova obtint également la médaille d’argent aux Jeux Olympiques de Rome, en 1960. Elle fut championne d’Europe en 1954 et en 1958. Elle établit un record du monde en 1958 (55,73 m).

©Pierre LAGRUE