Danielle DEBERNARD (1954- )

Skieuse alpine française

ski2Danielle Debernard tient une place particulière dans l’histoire olympique française, qu’elle contribua à façonner à deux reprises. Tout d’abord, cette toute jeune femme, sélectionnée dans l’équipe de France pour les Jeux Olympiques d’hiver de Sapporo en 1972, ne se montra pas tétanisée par l’enjeu. Au Japon, elle obtint en effet la médaille d’argent dans le slalom, derrière l’Américaine Barbara Cochran et devant une autre Française, Florence Steurer. Cette performance mérite une mention, car, âgée de 17 ans et 205 jours, elle devenait la plus jeune Française médaillée aux Jeux d’hiver. Quatre ans plus tard, au Jeux Olympiques d’Innsbruck, Danielle Debernard s’adjugea la médaille de bronze dans le slalom géant. Une fois encore, ce résultat mérite une mention. Il s’agissait en effet de la seule médaille obtenue par la délégation française durant ces Jeux d’Innsbruck, indiquant que les sports d’hiver français étaient sinistrés. Sinistrés mais sauvés de la déroute absolue par Danielle Debernard. Danielle Debernard remporta par ailleurs cinq épreuves sur le circuit de la Coupe du monde de ski.

©Pierre LAGRUE

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