Debbie MEYER (1952- )

Nageuse américaine

1968-MEYER-concentrateL’Américaine Debbie Meyer fut, en 1968 à Mexico, la première nageuse à remporter trois médailles d’or olympiques à titre individuel lors d’une même édition des Jeux, ce qui mérite une petite mention. En outre, sous la houlette de l’entraîneur Sherman Chavoor, elle fut la première jeune fille à se soumettre à une préparation fondée sur l’accumulation des kilomètres. Debbie Meyer battit ses premiers records du monde en 1967. En 1968, elle se présenta en favorite aux Jeux Olympiques de Mexico. Néanmoins, elle souffrait d’une infection gastrique que seuls des médicaments considérés comme « produits dopants » pouvaient soigner efficacement et rapidement. Elle refusa donc de prendre ce traitement. Finalement, le mal s’estompera peu à peu. Debbie Meyer, pourtant encore légèrement souffrante, remporta successivement le 400 mètres, le 200 mètres et le 800 mètres. Debbie Meyer mit un terme à sa carrière dès 1970, à dix-huit ans. En trois ans, elle a battu quinze records du monde.

©Pierre LAGRUE