Derartu TULU (1972- )

Athlète éthiopienne

TULUDerartu Tulu a marqué l’histoire olympique et sportive au-delà de ses succès, de ses victoires, de ses médailles. Déjà, elle entrait dans le grand livre du sport en remportant le 10000 mètres aux Jeux Olympiques de Barcelone, en 1992, car jamais une Africaine noire n’avait été sacrée championne olympique. Mais la suite est plus célèbre. Elle s’était en effet imposée devant la Sud-Africaine Elana Meyer. Soudain, Derartu Tulu, la Noire, née dans les hauts plateaux de l’Arsi, en pays oromo, et Elana Meyer, la Blanche, issue du pays de l’apartheid, se rejoignirent, s’enlacèrent, unirent leurs drapeaux et, peau contre peau, effectuèrent un émouvant tour d’honneur sous les applaudissements de quatre-vingt mille spectateurs enthousiastes. Ces images de paix et de fraternité, retransmises par la télévision, firent le tour du monde: l’Afrique du Sud venait sans doute d’amorcer son réel retour dans le concert des nations. Derartu Tulu remporta encore le 10000 mètres aux jeux Olympiques de Sydney, en 2000. Plus amusant, c’est en regardant Derartu Tulu triompher aux Jeux de Barcelone en 1992 qu’un gamin nommé éthiopien Kenenisa Bekele décida de se lancer dans la course à pied, avec le succès qu’on connaît.

©Pierre LAGRUE

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