Edwin FLACK (1873-1935)

Athlète australien

1896FLACK (2)Réaliser le doublé 800-1500 mètres aux Jeux Olympiques constitue un exploit rare. Pourtant, dès les Iers Jeux Olympiques d’Athènes en 1896, un athlète y parvint, l’Australien Edwin Flack. Alors que désormais tous les athlètes sont professionnels, celui-ci était apprenti comptable et il figure ici au titre de l’olympisme inattendu car, sans l’accord de son employeur, jamais il n’aurait inscrit son nom au palmarès. Edwin Flack se trouve en stage à Londres depuis l’automne de 1895. On commence alors à évoquer sérieusement dans les gazettes les Jeux Olympiques à venir. Edwin Flack se renseigne et déclare souhaiter se lancer dans l’aventure. Edwin Waterhouse, son patron, le récompense pour son assiduité et lui accorde un mois de congé. Edwin Flack part donc pour Athènes, qu’il rejoint après un voyage de six jours. En Grèce, il remporte le 1500 mètres, devant le favori américain Arthur Blake, puis le 800 mètres, plus facilement, car ils ne sont que trois concurrents au départ. Si Edwin Flack donne à l’Australie ses premiers titres olympiques, notons que lui seul pouvait le faire, car aucun autre Australien ne participait à ces Jeux. Edwin Falk regagne alors Londres, où, en toute modestie, il reprend son activité de comptable après cette parenthèse olympique enchanteresse.

©Pierre LAGRUE

Laisser un commentaire