George SHELDON (1874-1907)

Plongeur américain

George Sheldon, ophtalmologiste à Saint Louis, remporta la médaille d’or dans la compétition à la plate-forme aux Jeux de… Saint Louis en 1904, à l’issue d’une controverse. En effet, il fut déclaré vainqueur, mais les Allemands, qui proposaient des figures beaucoup plus spectaculaires, déposèrent une protestation officielle. Celle-ci fut examinée. Une semaine après la compétition, elle fut finalement rejetée par James E. Sullivan, président du Comité d’organisation des Jeux. Il estima que la pénétration dans l’eau de George Sheldon était plus fluide que celle de ses rivaux allemands, considérés par le jury comme des « cascadeurs » ! Sheldon savait qu’il souffrait d’une insuffisance cardiaque, mais il pensait que celle-ci était bégnine et il ne voulut pas renoncer à sa carrière sportive. Or, en 1906, alors qu’il se préparait à New York pour défendre son titre aux « Jeux intercalaires » d’Athènes, il fut victime d’un malaise sérieux. Cette maladie cardiaque allait l’emporter un an plus tard, à 33 ans.

©Pierre LAGRUE