Harold WALDEN (1887-1955)

Footballeur et artiste britannique

Harold Adrian Walden connut une carrière multiforme. Engagé dans l’armée à l’âge de 14 ans, il servit en Inde et en Irlande. Par ailleurs footballeur de grand talent, avant-centre, il joua au sein des clubs d’Halifax Town, Bradford City et Arsenal. Il fut le meilleur buteur de la Ligue anglaise en 1911-1912. Dans la foulée, avec l’équipe amateur anglaise qui représentait la Grande-Bretagne pour le tournoi de football des Jeux Olympiques de Stockholm en 1912, il remporta la médaille d’or, inscrivant 11 buts en 3 matchs. Il fut mobilisé durant la Première Guerre mondiale, avec le grade de capitaine, dans le West Yorkshire Regiment. Après la fin du conflit, il reprit sa carrière de footballeur, achevée en 1921.

Avant même la fin de sa vie sportive, il se lança dans le music-hall à partir de 1919, proposant des spectacles de variétés, d’abord en Angleterre, puis en Australie, en Chine et en Inde. Il fit également l’acteur au cinéma, interprétant notamment son propre rôle dans Cup-tie Honeymoon (1948), de John E. Blakeley. Également chanteur, il enregistra plusieurs 78-tours pour le label Parlophone, lequel produira notamment les Beatles au début de leur carrière.

©Pierre LAGRUE