Helmut RECKNAGEL (1937- )

Sauteur à skis allemand

1960RETNAGELMettre fin à une hégémonie vaut bien une mention au titre de l’olympisme inattendu. Ainsi, Helmut Recknagel remporta le concours de saut à skis des Jeux Olympiques d’hiver de Squaw Valley, en 1960, grâce à deux bonds à 93,5 mètres et à 84,5 mètres. Il réalisait là une première: depuis l’origine des Jeux d’hiver, en 1924, les Nordiques avaient remporté tous les concours olympiques de saut à skis. Toujours en 1960, Helmut Recknagel reçut la médaille Holmenkollen, la plus haute récompense norvégienne décernée à un skieur, une distinction créée en 1895 et qui avait toujours été attribuée à un Nordique.

Helmut Recknagel fut également champion du monde en 1962. Notons que, en 1960, à Squaw Valley, Helmut Recknagel représentait l’équipe unifiée d’Allemagne alors que, en 1962, il fut couronné sous les couleurs de son pays, la République démocratique allemande (qui ne sera autorisée à participer aux Jeux en tant que telle qu’à partir de 1968). Par ailleurs, Helmut Recknagel remporta trois fois la Tournée des quatre tremplins (1958, 1959 et 1961).

©Pierre LAGRUE