Hugo WIESLANDER (1889-1976)

Athlète suédois

1912WieslanderSur les palmarès, Hugo Wieslander figure comme médaillé d’or du décathlon des Jeux Olympiques de Stockholm en 1912. Pourtant, il ne remporta pas l’épreuve. Il figure ici au titre de l’olympisme inattendu pour cette raison et pour son grand fair-play. Hugo Wieslander, athlète complet, avait participé aux concours de saut en longueur, de lancer du disque, de lancer du poids et de lancer du javelot aux Jeux Olympiques de Londres en 1908. Il avait établi en 1911 le premier record du monde du pentathlon, et faisait figure de favori du décathlon, qui intégrait le programme olympique, des Jeux de Stockholm en 1912. Or il fut largement devancé par l’Américain Jim Thorpe et dut se contenter de la médaille d’argent. Mais, dès 1913, Jim Thorpe fut disqualifié pour «professionnalisme», et la médaille d’or revint à Hugo Wieslander. Ce dernier, estimant avoir été battu sur le stade par un champion plus fort que lui et qui n’avait pas triché, prit la défense de Thorpe et songea à refuser la médaille d’or. Finalement, il donnera cette médaille d’or dont il ne voulait pas au musée du Sport suédois en 1951. Thorpe ne sera réhabilité qu’en 1982, mais Hugo Wieslander est considéré comme co-vainqueur. Une distinction qu’il aurait sans doute rejetée de son vivant…

©Pierre LAGRUE

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