Sixten JERNBERG (1929-2012)

Skieur de fond suédois

JERNBERG (2)Sixten Jernberg remporta neuf médailles olympiques (dont quatre en or) de 1956 à 1964. Sixten Jernberg se rendit célèbre dès les Jeux d’hiver de Cortina d’Ampezzo en 1956 : pour sa première participation aux Jeux, il remporta quatre médailles (dont une médaille d’or dans le 50 kilomètres, en dominant le favori finlandais Veikko Hakulinen) ; il permettait à l’équipe de Suède de ski de fond d’effacer l’humiliation des Jeux d’Oslo en 1952 (la Suède n’avait obtenu qu’une médaille de bronze en ski de fond). En 1960, aux Jeux de Squaw Valley, il remporta la médaille d’or dans le 30 kilomètres et une médaille d’argent dans le 15 kilomètres. Sixten Jernberg termina brillamment son parcours olympique en 1964 à Innsbruck : il remporta de nouveau l’épreuve reine, le 50 kilomètres, devant son compatriote Assar Rönnlund, et obtint une autre médaille d’or dans le relais 4 fois 10 kilomètres. Sixten Jernberg, par ailleurs quatre fois champion du monde, bûcheron de son état, fut proclamé héros national. Redonner au ski de fond suédois son honneur vaut bien une telle distinction.

©Pierre LAGRUE