John B. KELLY (1889-1960)

Rameur américain

1920KELLY2John B. Kelly passa du statut de «prolétaire» à celui de «père de princesse», puisqu’il est le père de Grace, future épouse du prince Rainier III de Monaco. Son «ascension» n’aurait-elle pas débuté aux Jeux Olympiques d’Anvers, en 1920? En effet, il remporta cette année-là le skiff, en battant le talentueux Britannique Jack Beresford. Il s’agissait pour lui d’une douce revanche, car les Anglais lui avaient interdit de participer aux prestigieuses et aristocratiques régates de Henley, considérant que sa qualité de maçon ne répondait pas aux normes de l’amateurisme telles qu’eux-mêmes les définissent: «Ni ouvriers, ni artisans, ni commerçants ne peuvent être considérés comme des amateurs.» La même année, il remporta aussi le double-scull (associé à Paul Costello). Il gagnera encore le double-scull aux Jeux Olympiques de Paris, en 1924 (toujours associé à Paul Costello).

©Pierre LAGRUE

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