Jules-Clément CHAPLAIN (1839-1909)

Sculpteur français

1896CHAPLAINImpossible de ne pas mettre à l’honneur Jules-Clément Chaplain, dit Jules Chaplain, quand on évoque l’olympisme inattendu. En effet, Jules Chaplain, lauréat du prix de Rome en 1863, est universellement connu pour ses pièces de 10 et 20 francs-or du système monétaire français frappées de 1899 à 1914, le fameux louis ou napoléon de la Troisième République. On connaît aussi les médailles qu’il dessina pour les Expositions universelles de 1867, 1878 et 1900. Mais, ce qu’on sait moins, c’est qu’il créa la médaille en argent offerte à tous les vainqueurs des épreuves des Iers Jeux Olympiques d’Athènes en 1896. Sur celle-ci était représenté le visage de Zeus Olympien tenant un globe surmonté d’une Victoire ailée. Notons que d’or et de bronze il n’était alors pas question. Tous les médaillés olympiques doivent peut-être quelque chose à Jules Chaplain.

©Pierre LAGRUE