Launceston ELLIOT (1874-1930)

Haltérophile britannique

1896ELLIOT-OKÊtre le premier champion olympique de son pays mérite bien une mention particulière. Rendons donc hommage à Launceston Elliot qui fut, en 1896 aux Jeux d’Athènes, le premier Britannique couronné champion olympique. En effet, le 7 avril 1896, Launceston Elliot remporta l’épreuve d’haltérophilie au «travail à un bras», en soulevant 75 kg. Auparavant, il avait été classé deuxième de la compétition au «travail des deux bras», bien qu’il eût soulevé la même charge que le vainqueur, le Danois Viggo Jensen (111,500 kg), sur une décision discutable du jury. Sans doute pour rentabiliser son séjour à Athènes, Launceston Elliot s’aligna dans d’autres disciplines sportives durant ces Jeux, avec des résultats bien médiocres: en athlétisme, élimination dès les séries du 100 mètres; en lutte gréco-romaine, défaite au premier tour face à l’Allemand Carl Schuhmann; en gymnastique, dernier de l’épreuve de monter à la corde lisse. Launceston Elliot participera encore aux Jeux Olympiques à Paris en 1900 (pas en haltérophilie, car ce sport ne figurait pas au programme), où il se classera onzième du concours de lancer du disque.

©Pierre LAGRUE