Les polémiques autour de Zola Budd en 1984

C’est du Zola…

1984BUDDL’athlète sud-africaine Zola Budd, qui présentait la particularité de courir pieds nus, est à l’origine d’une double polémique olympique en 1984. Tout d’abord, sa nationalité sud-africaine lui interdisait de participer aux Jeux, l’Afrique du Sud étant alors exclue du mouvement olympique en raison de sa politique d’apartheid. Mais Zola Budd contourna l’obstacle: elle fit valoir le fait que sa mère était britannique, qu’elle possédait donc un passeport britannique, ce qui lui permit de prendre le départ du 3000 mètres aux Jeux Olympiques de Los Angeles, en 1984. Ensuite et surtout, durant la course, elle heurta la grande favorite, l’Américaine Mary Decker, laquelle chuta et s’écroula en larmes sur la pelouse; Zola Budd, ralentie, continua la course sous les huées d’un public hostile et ne prit que la septième place de ce 3000 mètres, remporté par la Roumaine Maricica Puica.

©Pierre LAGRUE