Mel PENDER (1937- )

Athlète américain

1968PENDERMel Pender termina sixième du 100 mètres aux Jeux Olympiques de Tokyo, en 1964 puis aux Jeux Olympiques de Mexico, en 1968, et il obtint la médaille d’or dans le relais 4 fois 100 mètres à Mexico. Performances modestes et banales pour un sprinter américain. Il figure donc ici au titre de l’olympisme inattendu pour une autre raison. En effet, Mel Pender fut surtout un fervent militant de la cause des Noirs américains, matérialisée par l’«Olympic Project for Human Rights» («Projet olympique pour les droits de l’homme»), et il souhaitait un rapprochement avec les sportifs africains. Ainsi, dans le village olympique de Mexico en 1968, une grande partie des Américains étaient vêtus de boubous brodés et portaient des colliers de bois ou de cuir. Mel Pender expliqua ainsi la démarche: «Il est nécessaire que les Noirs d’Amérique retrouvent leur identité vraie, comme l’ont trouvée les peuples africains. Tous les Noirs du monde doivent maintenant, et de plus en plus, tous s’identifier et se soutenir.»

©Pierre LAGRUE

Laisser un commentaire