Melvin SHEPPARD (1883-1942)

Athlète américain

1908SHEPPARDMelvin Sheppard brilla aux Jeux Olympiques en 1908 et en 1912, s’adjugeant 4 médailles d’or et 1 médaille d’argent. Il s’agit certes d’un bel exploit, mais ce n’est pas pour cette raison que nous le mentionnons au titre de l’olympisme inattendu. Revenons sur ses exploits. En 1908, aux Jeux de Londres, Melvin Sheppard remporta le 1500 mètres en battant le record du monde (4 min 3,4 s), le 800 mètres avec une grande aisance, et le «relais olympique». Quatre ans plus tard, aux Jeux de Stockholm, il obtint la médaille d’argent dans le 800 mètres, devancé de peu par son compatriote Ted Meredith, et la médaille d’or dans le relais 4 fois 400 mètres avec l’équipe des États-Unis. Mais nous voulons ici souligner le manque de clairvoyance de la police new-yorkaise. En effet, Melvin Sheppard, ancien ouvrier dans une verrerie, avait voulu s’engager dans la police de New York. Mais celle-ci ne l’accepta pas dans ses rangs en raison d’une «faiblesse de constitution»! Cette prétendue faiblesse de constitution ne l’empêcha donc ni de briller aux Jeux Olympiques ni de servir durant la Première Guerre mondiale…

©Pierre LAGRUE

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