Olaf DITLEV-SIMONSEN Jr. (1897-1978)

Régatier et dirigeant sportif norvégien

1952-Affiche-Hiver (2)Olaf Ditlev-Simonsen Jr. fut le président du comité d’organisation des Jeux Olympiques d’hiver d’Oslo, en 1952. À ce poste, il prit quelques libertés vis-à-vis du protocole. La Norvège accueillait pour la première fois les Jeux Olympiques d’hiver, et il s’agissait d’une sorte de retour aux sources, puisque la Norvège, patrie de Sondre Norheim, est considérée comme le berceau du ski alors que les sports d’hiver, et notamment le ski nordique, connaissaient depuis longtemps un indéniable engouement populaire dans ce pays. Mais la Norvège fut aussi un des pays les plus hostiles à la création des Jeux d’hiver dans les années 1920 et continuait de manifester un certain dédain vis-à-vis du Comité international olympique (C.I.O.) pour ce qui est de l’aspect hivernal des Jeux et du cérémonial associé. Ainsi, Olaf Ditlev-Simonsen Jr. prit une curieuse décision, manifestant un manque de respect: il décréta que deux épreuves se dérouleraient la veille de la cérémonie d’ouverture…

©Pierre LAGRUE

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