Wyndham HALSWELLE (1882-1915)

Athlète britannique

1908HASLWELLEWyndham Halswelle fut involontairement à l’origine de la naissance de la Fédération internationale d’athlétisme (I.A.A.F.) et de la codification formelle des disciplines athlétiques. En effet, Wyndham Halswelle remporta le 400 mètres des Jeux Olympiques de Londres, en 1908, de la plus curieuses des manières: il était seul en piste! Revenons sur l’événement. Le 23 juillet 1908, Wyndham Halswelle est en tête de la course, mais l’Américain John Carpenter revient et lui assène un coup de coude pour l’écarter vers l’extérieur, ce qui ouvre la porte à ses compatriotes Williams Robbins et John Taylor. Aussitôt, le jury, composé uniquement d’Anglais, signale la manœuvre. On coupe le fil d’arrivée, un homme se met en travers de la piste et signifie que la course est annulée. Le jury décide que la finale sera reprogrammée deux jours plus tard et il disqualifie Carpenter. Pour protester contre cette décision, les deux autres Américains déclarent forfait. Le 25 juillet, Wyndham Halswelle n’a donc aucun adversaire et couvre seul son tour de piste, ce qui lui vaut le titre olympique.

Au-delà de l’anecdote, l’incident aura d’importantes répercutions réglementaires. Déjà, pour éviter ce type de bousculades, on créera les couloirs pour les courses de 400 mètres. Ensuite, il apparut indispensable d’instaurer une organisation garante des règlements et de leur bonne application. De ce fait, l’année 1912 verra la naissance de la Fédération internationale d’athlétisme (I.A.A.F.). Quant à Wyndham Halswelle, il trouvera la mort le 31 mars 1915, lors de la Grande Guerre, sur le champ de bataille de Neuve-Chapelle.

©Pierre LAGRUE

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