OLAV V DE NORVÈGE (1903-1991)

Roi de Norvège (1957-1991)

1928-OLAV-VAlexander Edward Christian Frederik af Glücksborg, prince puis roi de Norvège, fait partie des quelques têtes couronnées qui participèrent avec bonheur aux Jeux Olympiques, et l’olympisme inattendu se devait de le mettre à l’honneur. En effet, aux Jeux Olympiques d’Amsterdam en 1928, associé à Johan Anker (le skipper), Erik Anker et Håkon Bryhn, Olav (son prénom depuis l’accession de son père au trône en 1905) remporta la compétition de voile dans la classe des 6 mètres, devant les équipages du Danemark et de l’Estonie. Lire la suite

Matt McGRATH (1875-1941)

Athlète américain

1920McGrathColosse d’origine irlandaise (il est né à Tipperary), Matt McGrath, spécialiste du lancer du marteau, remporta trois médailles aux Jeux Olympiques, la dernière à 49 ans, ce qui fait de lui le plus vieux médaillé américain aux Jeux, et lui vaut donc, entre autres, mention au titre de l’olympisme inattendu. Matt McGrath participa pour la première fois aux Jeux, en 1908, obtenant la médaille d’argent, devancé par son compatriote John Flanagan, qui s’imposait pour la troisième fois consécutivement dans le concours olympique de lancer du marteau. Matt McGrath devint alors le maître de la spécialité. Lire la suite

Nat PENDLETON (1895-1967)

Acteur et lutteur américain

1920PENDLETONNat Pendleton est bien connu des amateurs du septième art, puisqu’il tourna dans plus de cent films. Mais on sait moins qu’il obtint une médaille d’argent aux Jeux Olympiques d’Anvers, en 1920, et cette double carrière lui vaut mention au titre de l’olympisme inattendu. Selon certaines sources, Nat Pendleton aurait tourné dans un premier film, en 1913, The Battle of Gettysburg, mais l’information n’est pas avérée. Durant ses années de lycée, il pratique la lutte libre, et il est sélectionné dans l’équipe américaine pour les Jeux Olympiques d’Anvers, en 1920. Lire la suite

Patrick McDONALD (1878-1954)

Athlète américain

1920McDonaldColosse d’origine irlandaise, Patrick McDonald, surnommé «Fat Mac» puis le «Vieux Policier» (il travaillait dans le Département de la police de la Ville de New York, assurant notamment la sécurité à Times Square), remporta le concours de lancer du poids des Jeux Olympiques de Stockholm en 1912, devant son compatriote Ralph Rose, surnommé «Elephant Baby». Mais ce n’est pas pour cette raison qu’il mérite mention au titre de l’olympisme inattendu. Lire la suite

Ville PÖRHÖLÄ (1897-1964)

Athlète finlandais

1920PörhöläFormidable lanceur, Ville Pörhölä, surnommé l’«Ours de Röyttä», mérite mention au titre de l’olympisme inattendu, car il pouvait briller aussi bien dans les épreuves de lancer du poids, du disque et du marteau. Surtout, en 1920 aux Jeux d’Anvers, il remporta le concours de lancer du poids, une spécialité qui avait toujours vu la victoire d’un Américain depuis l’origine des Jeux modernes, en 1896. Lire la suite

Ralph CRAIG (1899-1972)

Athlète américain

1912CRAIGRalph Craig connut une carrière athlétique éclair, mais il mérite mention au titre de l’olympisme inattendu, car il brilla aux Jeux Olympiques de Stockholm en 1912, avant d’être présent une seconde fois aux Jeux, en 1948 à Londres, où il connut l’honneur d’être désigné porte-drapeau de la délégation des États-Unis durant la cérémonie d’ouverture. Lire la suite

Forrest SMITHSON (1884-1962)

Athlète américain

1908SMITHSON (3)Forrest Smithson est entré dans l’histoire de l’athlétisme en remportant le 110 mètres haies aux Jeux Olympiques de Londres en 1908, dans le temps de 15 secondes, qui fut reconnu comme le premier record du monde officiellement homologué. Mais c’est pour une autre raison qu’il mérite mention au titre de l’olympisme inattendu. En effet, après sa victoire, cet étudiant en théologie profondément croyant effectua de nouveau le parcours en franchissant les haies avec une bible à la main. Lire la suite

Maurice SCHILLES (1888-1957)

Cycliste français

1908SCHILLES-2-blackwhiteMaurice Schilles mérite une double mention au titre de l’olympisme inattendu pour ses performances aux Jeux Olympiques de Londres en 1908. Déjà, associé à André Auffray, ce jeune champion de 20 ans remporta une toute nouvelle épreuve au programme, laquelle semble désuète aujourd’hui mais qui restera inscrite aux Jeux jusqu’en 1972: la course en tandem. Lire la suite

Charles JEWTRAW (1900-1996)

Patineur américain

1924JETREWOn connaît bien l’Américain James Brendan Connoly, qui fut, en 1896 aux Jeux d’Athènes, le premier champion olympique de l’ère moderne. On connaît moins son compatriote Charles Jewtraw, qui fut pourtant lui aussi le premier champion olympique… mais le premier champion olympique d’hiver. En effet, le 26 janvier 1924 à Chamonix, Charles Jewtraw remporta la première épreuve de la «Semaine internationale du sport d’hiver à l’occasion des Jeux Olympiques de 1924», le 500 mètres en patinage de vitesse. Lire la suite

Clas THUNBERG (1893-1973)

Patineur finlandais

1924Thunberg]La Finlande compte de multiples médaillés d’or aux Jeux Olympiques d’hiver (plus de 40). Le premier d’entre eux fut Clas Thunberg, et il mérite donc une mention spéciale. En effet, le 26 janvier 1924 à Chamonix, Clas Thunberg, déjà médaillé de bronze dans la première épreuve de la «Semaine internationale du sport d’hiver à l’occasion des Jeux Olympiques de 1924», le 500 mètres en patinage de vitesse, remporta le même jour la deuxième, le 5000 mètres. Lire la suite