Claudia PECHSTEIN (1972- )

Patineuse allemande

Claudia Pechstein participa pour la première fois aux Jeux Olympiques d’hiver en 1992 à Albertville, à vingt ans, pour la dernière fois en 2018, à PyeongChang, à quarante-six ans. Cette longévité lui vaut bien une mention au titre de l’olympisme inattendu, mais nous insistons plus sur la seule édition des Jeux d’hiver auxquels elle ne participa pas, ceux de Vancouver en 2010. En effet, elle fut privée des Jeux de Vancouver car elle purgeait une suspension de deux ans en raison d’«anomalies dans son passeport sanguin». Claudia Pechstein clama son innocence, affirmant que ce résultat était dû à une anomalie sanguine congénitale. Pour une fois, c’est peut-être vrai… Toujours est-il que Claudia Pechstein a obtenu neuf médailles olympiques, dont cinq en or, de 1992 à 2006, auxquelles il faut ajouter trente-six médailles (dont six en or) aux Championnats du monde. En outre, sa rivalité avec sa compatriote Gunda Niemann-Stirnemann marqua l’histoire de la discipline. Terminons en disant que Claudia Pechstein fut loin d’être ridicule aux Jeux de PyeongChang, puisqu’elle se classa huitième du 5 000 mètres.

©Pierre LAGRUE