Alexander BELOV (1951-1978)

Basketteur soviétique

1972BELOVAlexander Belov inscrivit le panier le plus controversé de l’histoire du basket-ball, en finale du tournoi olympique des Jeux de Munich, en 1972. En effet, jamais les États-Unis n’avaient été battus aux Jeux. Menés toute la partie par les Soviétiques, les Américains prirent enfin l’avantage à 3 secondes de la fin du match. Le signal annonçant la fin de la rencontre retentit, les Américains, soulagés, s’embrassèrent et le public envahit le terrain. Mais, dans la confusion liée à un temps mort demandé par le coach soviétique, l’arbitre demanda un retour en arrière du chronomètre, qui indiqua de nouveau 39 minutes et 57 secondes. Les Américains ne semblaient pas comprendre. Sur la remise en jeu, Modestas Paulauskas effectua une longue passe; le ballon traversa tout le terrain et arriva dans les mains d’Alexander Belov, qui inscrivit sans opposition le panier de la victoire pour l’U.R.S.S. (51-50). Le jury d’appel délibérera jusqu’à 4 h 30 du matin avant de confirmer le succès soviétique! Les Américains ne se présenteront pas sur le podium pour recevoir leurs médailles d’argent.

Alexander Belov, également médaillé de bronze avec l’équipe d’U.R.S.S. aux Jeux de Montréal en 1976, fut par ailleurs, toujours avec l’U.R.S.S., champion du monde en 1974, champion d’Europe en 1969 et en 1971. Il remporta également la Coupe d’Europe des clubs en 1973 et en 1975 sous les couleurs du Spartak Leningrad. Une franchise de la National Basketball Association (N.B.A.), le New Orleans Jazz, souhaita même le recruter en 1975. Cela était bien sûr impossible au temps du Rideau de fer. Alexander Belov décéda brutalement, des suites d’une crise cardiaque, à 26 ans.

©Pierre LAGRUE

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