Anton HEIDA (1878- ?)

Gymnaste américain

Certains sportifs ont obtenu des médailles aux Jeux Olympiques sous les couleurs de pays différents, au fil des naturalisations. Néanmoins, un seul a été médaillé lors de la même édition en changeant de nationalité durant les Jeux : il se nomme Anton Heida. Il est resté quasi inconnu, alors qu’il demeure un des sportifs les plus médaillés aux Jeux Olympiques. En effet, aux Jeux de Saint Louis, en 1904, il remporta 6 médailles, dont 5 en or (saut de cheval, barre fixe, cheval-d’arçons, concours complet individuel et concours général par équipes). En outre son histoire est peu banale : en effet, représentant le Philadelphia Turngemeinde, il était autrichien au début des Jeux et américain à la fin de ceux-ci ! Ainsi, en juillet, il remporta le « concours complet 4 épreuves », alors que sa demande de naturalisation était en cours d’examen : il demeurait donc autrichien. Le 17 octobre 1904, il était officiellement devenu citoyen américain : le 28 octobre, il était donc américain quand il remporta ses médailles aux exercices par appareils. Néanmoins, le C.I.O. attribue toutes ses médailles aux États-Unis. Par la suite, il se produisit dans des exhibitions théâtrales, au sein d’une troupe acrobatique, The Olympic Trio. Puis on perd sa trace.

©Pierre LAGRUE