Leonard NITZ (1956- )

Cycliste américain

Aux Jeux Olympiques de Los Angeles en 1984, Leonard Nitz obtint la médaille de bronze en poursuite individuelle et, associé à David Grylls, Steve Hegg et Patrick McDonough, la médaille d’argent en poursuite par équipes. Il fait partie des nombreux Américains qui ont profité du boycottage de ces Jeux par les pays communistes pour enrichir leur palmarès (en toute légalité). Néanmoins, il fut aussi un des sept cyclistes américains qui subirent des perfusions sanguines. Pourtant, il ne fut pas disqualifié car, à l’époque, cette pratique de dopage sanguin (qui consiste à injecter à l’athlète son propre sang ou celui d’une personne du même groupe sanguin, afin d’accroître le nombre de globules rouges) n’était pas interdite par le C.I.O. De ce fait, il conserva ses médailles. En revanche, l’encadrement de l’équipe olympique fut sanctionné pour « avoir enfreint les instructions de la Fédération américaine ».

©Pierre LAGRUE