Bill DICKEY (1874-1944)

Plongeur américain

Nageur et plongeur, Bill Dickey remporta une médaille d’or aux Jeux de Saint Louis, en 1904, dans une discipline qui paraît aujourd’hui étrange mais qui était fort prisée par le public à l’époque : le « plongeon en longueur » (l’épreuve consistait, après un saut de l’ange, à rester longtemps sans mouvement sous l’eau ; après une minute, la distance était mesurée). Bill Dickey s’imposa (19,05 m), devant ses compatriotes Edgar Adams (17,52 m) et Leo Goodwin (17,37 m). Malgré la popularité du « plongeon en longueur », celui-ci, inscrit pour la première fois au programme en 1904, en disparut aussitôt. Bill Dickey demeure donc l’unique champion olympique de « plongeon en longueur ». Ingénieur, Bill Dickey servit dans la marine américaine durant la Première Guerre mondiale. À ce titre, il repose au cimetière national d’Arlington.

©Pierre LAGRUE