Charles DVORAK (1878-1959)

Athlète américain

Sauteur à la perche, Charles Dvorak fut champion olympique en 1904 à Saint Louis (3,50 m). Mais ce précurseur (il fut le premier sauteur à utiliser une perche souple en bambou au lieu des lourdes perches en frêne ou en noyer) aurait peut-être déjà pu être champion olympique en 1900 à Paris. En effet, le concours était prévu un dimanche. Or, pour de nombreux sportifs américains, il paraissait difficile, voire impossible, de concourir le jour du Seigneur. Aussi les organisateurs décidèrent-ils de reporter l’épreuve au lundi. Charles Dvorak, qui se trouvait sur le terrain de la Croix-Catelan ce dimanche, quitta donc le stade. Mais, dans le capharnaüm de ces Jeux, les organisateurs firent volte-face au dernier moment, et reprogrammèrent le concours ce dimanche. Or Charles Dvorak n’eut pas le temps de revenir à la Croix-Catelan ! Son compatriote Irving Baxter, qui venait de remporter l’épreuve de saut en hauteur, décida de compléter son programme dominical : avec une performance modeste (3,30 m), il devint également champion olympique de saut à la perche !

©Pierre LAGRUE