Christian LAETTNER (1979- )

Basketteur américain

1992LAETTNERPourquoi donc mentionner Christian Laettner au titre de l’olympisme inattendu? Revenons sur les Jeux Olympiques de Barcelone, en 1992. Pour la première fois, les professionnels furent autorisés à participer aux Jeux. Cette édition reste marquée par la démonstration de la fameuse «Dream Team» des États-Unis. Tous les joueurs étaient des professionnels de la National Basketball Association (N.B.A.), sauf un: Christian Laettner, encore universitaire. Sa présence dans l’équipe de basket-ball des États-Unis n’était pas uniquement due à son talent. Traditionnellement et par obligation, les États-Unis présentaient aux Jeux une équipe composée d’universitaires, ce qui ne les empêchaient pas de truster les titres olympiques. En retenant Christian Laettner dans la «Dream Team», les instances sportives américaines voulaient dresser un pont entre le passé et l’avenir. Après les Jeux de Barcelone, Christian Laettner évoluera en N.B.A. jusqu’en 2005, sans vraiment briller.

©Pierre LAGRUE